Happy Birthday, Tiefkühlkost!

Am 6. März 1930, also genau vor 90 Jahren, wurden in einem kleinen amerikanischen Lebensmittelgeschäft erstmals tiefgekühlte Produkte angeboten. Die Geburtsstunde der Tiefkühlkost feiern nicht nur zahlreiche Unternehmen wie Agrarfrost, auch das Deutsche Tiefkühlinstitut (dti) widmet der Erfolgsgeschichte einen Rückblick. Der Branchenverband beschreibt darin die Schockfrostung als „größte Innovation in Sachen Haltbarmachung von Lebensmitteln der Neuzeit“. Bis heute gäbe es keine schonendere Art der Konservierung, denn sie erfolgt ganz ohne Zugabe von Konservierungsstoffen rein durch die Kälte, so das dti. 

Die ersten Lebensmittel, die es tiefgekühlt zu kaufen gab, waren Gemüse, Obst und Fisch. In Deutschland wurden Tiefkühlprodukte 1955 erstmals auf der Anuga in Köln vorgestellt. Heutzutage verwendet so gut wie jeder Haushalt (97,5 Prozent) die Produkte aus der Kälte. Die unaufhaltsame Erfolgsgeschichte tiefgekühlter Produkte war sicherlich auch der Grund, warum der amerikanische Präsident Ronald Reagan im Jahr 1984 erstmals den „Frozen Food Day“ ins Leben rief, der seitdem jedes Jahr am 6. März gefeiert wird – bei uns als „Tag der Tiefkühkost“.

Als Erfinder der Tiefkühlkost gilt der Amerikaner Clarence Birdseye (Foto). In den Jahren 1915-1922 unternahm der Meeresbiologe mehrere Forschungsreisen nach Labrador in Neufundland. Dort beobachtete er die einheimischen Inuit dabei, wie sie ihre super frischen Lebensmittel einfroren: Der frische Fang oder die gerade erlegte Beute wurde dazu in den eisigen, bis zu minus 45 Grad Celsius kalten Wind, gehängt. Schon in kürzester Zeit waren Fisch und Fleisch tiefgefroren. Die so tiefgekühlten Lebensmittel hielten den ganzen Winter über und schmeckten nach dem Auftauen auch nach Wochen und Monaten noch genauso frisch wie gerade erst frisch gefangen oder erlegt.

Lebensmittel auf diese Art und Weise ohne Geschmacks- oder Qualitätsverlust für einen längeren Zeitraum haltbar zu machen, faszinierte Birdseye. Mit sieben Dollar Startkapital erstand er sein für die Erfindung der Tiefkühlung benötigtes Equipment bestehend aus Eis, Salz und einem Ventilator mit Elektroantrieb. Mit diesen geringen Mitteln tüftelte er so lange bis daraus die erste Schockgefrieranlage entstand. Mit dieser gelang es ihm erstmals ganze Fische, Fischfilets, Gemüse, Fleisch und andere Lebensmittel innerhalb kürzester Zeit schonend tiefzukühlen – so wie in der arktischen Kälte Neufundlands. 90 Jahre später – ist das breite Angebot aus den Tiefkühltruhen der Supermärkte gar nicht mehr wegzudenken.

Erst 25 Jahre nach dem Erstverkauf in den USA, im Jahr 1955, wurden auf der größten internationalen Lebensmittelmesse anuga in Köln erstmals TK-Produkte – Fisch und Gemüse – einem breiten Fachpublikum aus dem Handel vorgestellt. Tiefgekühlte Lebensmittel gibt es somit erst seit 60 Jahren im Lebensmittelhandel zu kaufen. Heute bieten die Supermärkte dem Verbraucher in ihren Tiefkühltruhen bundesweit mehr als 17.000 gefrorene Artikel an.  Der Pro-Kopf-Verbrauch in Deutschland pro Jahr liegt mittlerweile bei über 46 Kilogramm liegt. 1960 lag dieser noch bei durchschnittlich 800 Gramm. Eines ist also gewiss, so das dti: Die Deutschen sind echte TK-Fans!

Mehr über die Erfolgsgeschichte von Tiefkühlkost mit allen Meilensteinen, Unternehmensgründungen und revolutionären Produkten finden Sie auch in der aktuellen Ausgabe des TK-Reports.   Quelle: dti   Bild: dti/AFFI American Frozen Food Institute  (März 2020)

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